Cirencester, United Kingdom (see A on the map)

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愛比鄉村農場成立於1991, 是個商業經營的大型有機農場, 位在英格蘭中部的城市賽倫薩斯特(Cirencester), 是著名風景區科茲窩(Cotswold)的重要城市.


愛比農場佔地共650英畝(6.5平方公里), 含植物作物及動物畜牧. 除了我工作的15英畝大菜園之外, 其他作物還包含大麥, 小麥, 燕麥等穀類, 畜牧則包括牛,, . 另外農場還有露營搭帳用的廣大林地.


農場主人是HilaryWill, 他們共同管理著大約50位左右的員工. 除了全職的農人與牧人之外, 一半的員工負責有耭店及咖啡廳的生意. 愛比鄉村農場從1992年開始轉為有耭, 並於1999年獲得英國有耭認證協會-- 土壤協會(Soil Association)的最佳有機農場獎章 (The Organic Food Awards Producer of the Year 1999)


作為義工, 我誤打誤撞地選擇了這個大農場作為起點, 事後想起來實在感到幸運; 因為愛比鄉村農場擁有十分完整的制度管理, 讓我在後續的旅程中能得以相互比較, 了解通過有機認證的大農場與個人化的中小型農場在經營模式與營運生態上有何不同.


 

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農場一隅, 從遠方眺望我們的菜園. 中間五個白色棚子為塑膠溫室(polytunnel).

 

由於英格蘭屬於溫帶海洋性氣候, 年平均氣溫不超過20度. 所以幾乎所有的農場都有附設溫室, 用來栽種較需高溫的作物或是播種催芽用.

 

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腹地廣大的愛比農場擁有大片的林地及穀類作物. 每天工作之後我最愛到附近逛逛走走. 但在方圓百里都看不到建築物的田地裡實在很容易迷路.

 

有一次我迷路了一個小時才回到家, 當時還穿越重重脾氣火爆的公牛群跟鐵絲網, 整個幾乎快哭出來. 就當我披頭散髮穿出林地時, 居然正好看到Steve騎著鐵馬狂奔在路上找我. 從此之後我就不敢很有自信地到處亂闖了!

 

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到了鄉村之後, 很容易就發現天空有多美!

 

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農場裡有很多閘門, 用來防止牲畜走失. 這類閘門在野外亦十分常見, 因為英格蘭的土地幾乎已經被農牧業重度使用, 而且財產權大多屬於私人(譬如說貴族).

很多散步或登山的步道都穿越了私人的農牧地, 也因此農人或牧人們設計了這些可以擋住動物的閘門.

由於每道閘門設計都不同, 每當在動腦想說要怎麼開時, 我都可以感受到人腦確實比其他動物聰明呀!  

 

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回到台灣之後隔天就跑到有機店瞧瞧  發現產品種類變的很多

雖然離歐洲的有機店仍有一段距離  但是我不得不肯定台灣實在是發展的很快速!

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這天購入的商品中  最滿意的是台東萬安社區有機米產銷班所生產的台稉四號糙米

我的煮法是白米:糙米=2:1  搭配起來香Q有嚼勁ㄦ  糙米還有淡淡的芋頭香

讓原本不甚喜歡吃糙米的爹  也大口大口地似無顧忌的吃著我煮的米飯

 

也是因為如此我在網路上查了些米的資料

發現禾掌屋商社的網站提供了很好的說明

我把他們的網頁內容轉貼到我的部落格  供大家參考 :)

 

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米的種類

目前國內常見的米,約可歸為以下四類:

  • 1.稉米: 俗稱蓬萊米。
  • 2.秈米: 俗稱在來米,又可分硬秈與軟秈兩種。
  • 3.糯米: 常見的有圓糯與長糯。
  • 4.進口米:91年WTO開放後,如泰國米之類的進口米開始出現於市面上。

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2010年春, 我放棄了正在荷蘭阿姆斯特丹大學攻讀的新媒體碩士學位, 加入了英國的World Wide Opportunities on Organic Farming(WWOOF)組織, 前往英國的有機農場展開交換住宿之旅.

WWOOF是一個非營利的慈善團體, 成立於1971年, 旨在提供有機農場的義工機會, 讓對有機農耕有興趣的門外漢可以親身投入農場工作, 同時也讓有機農場有額外的人手可以幫忙繁忙的農務. 根據WWOOF的規定, 農場需要提供免費食宿給義工, 而義工每天最多工作6個小時, 每周不超過5個工作天. 參加WWOOF的義工稱為WWOOFer, 而義工們可以選擇的農場種類不一, 上至企業化經營的大農場, 下至一般小家庭的後院, WWOOFers的選擇很彈性, 在農場工作以外也有很多空閒時間, 也因此許多人藉由加入WWOOF以最省錢的方式在海外旅行.

我的WWOOFing動機很簡單, 只想踏踏實實地藉著親身經驗去了解有機農場的運作. 身為有機農耕的長期支持者, 我在阿姆斯特丹念書時十分熱衷於人類日常食物所衍生的環境及人權的相關議題; 在國際組織Fairfood的實習工作中, 我負責網路媒體的宣傳造勢(e-campaigning), 每天投入大量的時間在網路上閱讀及宣傳食物議題的新聞及文章.


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(離開Fairfood實習工作的最後一天, 我的可愛荷蘭老闆送給我一張Boby Shop的10歐元禮券,

還寫了些令我發笑的獎勵話: "You are really a new media nerd! 你真的是新媒體怪客!" )


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(這是我做義工的國際組織-- Friends of the Earth International 地球之友的總部.)

 

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(有非常多的國際組織總部設立在阿姆斯特丹. 在我離開荷蘭之前, 我也特別去拜訪了一個最親愛的台灣好友, 她在綠色和平組織工作)

 

在國際環保組織內的義工及實習工作過程中, 我漸漸發現, 自己需要的遠超於坐在辦公室裡吸收第二手甚至第三手的資訊, 而是希望能夠腳踏實地去了解: 什麼是有機農耕, 什麼是有機食品? 我期待自己是靠著良知道德去支持有機農耕的發展, 而非隨著媒體報導的風潮, 或是享受追求一股綠生活的時尚感. 尤其當自己身為非營利組織的宣傳者, 尤其不願膚淺或盲目地去從事造勢.

就這樣一股十分理想性的衝動(加上我在荷蘭留學時很多鳥事發生, 很不順利), 我從阿姆斯特丹扛著大包小包的行李, 上了公車, 在將近13個小時的公車加渡輪(為了減碳及省錢), 跨越比利時與法國及英法海峽之後, 抵達了英國.

在倫敦近郊待了2個禮拜, 我與來自美國的Steve會合, 兩人一同扛著行李坐上火車, 抱著緊張又興奮的心情前往位於Gloucester郡的有機農場.


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(正式展開我的WWOOF之旅, 搭上火車前往第一座有機農場)

 

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農場到都市  英國到台灣 

要調整的不僅是東西方的文化差異 

更難的是鄉村生活與都市文化之間的衝擊

 

在農場時手機與電腦幾乎每天都完全不在身邊  但是我還是盡量抽空拍拍寫寫

每個農場都很有趣 也很不同 這樣的體會若不隨手記下 之後很難再回憶起當時的感受

(也感謝我的好友婷婷跟我的有機農耕陳老師在得知我要去農場做義工時 還特別告知我要多多紀錄農場生活)

回到台北之後  周遭很多朋友都對我的有機農場旅行很好奇  我也打算趁著這段空閒時間好好地做個整理

 

從英格蘭到威爾斯 從威爾斯到愛爾蘭 從愛爾蘭到蘇格蘭  再從蘇格蘭回到英格蘭 

花了將近六個月的時間在英國的五座有機義工旅行  有好多美好的回憶與學習可以大家分享 

我遇到很多人都説很羨慕我的經歷(通常是年紀較長的人)  我也曉得其實這不是件容易事

尤其我又是個台北土生土長的城市小孩  上過好學校  進過好公司的27歲女生

就連計劃把工作辭了去台灣鄉村當個長期義工也會遭遇到家人或朋友的反對或誤解吧?

 

總之我去了

六個月義工旅行下來收穫匪淺 

我可以很自豪的說: 這真的是我人生最美好的黃金27歲!! 

接下來我將好好整理我的農場及旅行日誌

以此分享給對義工旅行/環保生活/有機飲食/樂活鄉村生活有興趣的各位. 

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ps: 這趟旅程中要謝謝的人很多  但我首先要點名居住在英國的台灣媳婦ㄦ, 我的超級好朋友Zoe Chen小姐 :)

 

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根據美國真食物網絡(True Food Network)報導, 美國食品與藥物管制局(FDA)表示, 美政府已於日前開始審核首宗基改鮭魚的法案, 這種名為"水優勢"的轉基因鮭魚 (AquAdvantage transgenic salmon), 可能即將成為通過批准第一個基因改造動物, 上架成為消費者日常飲食的盤中飧

Abstract from the source: The U.S. Food and Drug Administration (FDA) announced on August 25, 2010 that it will potentially approve the long-shelved AquAdvantage transgenic salmon as the first genetically engineered (GE) animal intended for human consumption. The GE Atlantic salmon being considered was developed by AquaBounty Technologies, and genetically engineered to produce growth hormones year-round, creating a fish the company claims grows at twice the normal rate. This could allow factory fish farms to crowd the salmon into pens and still get high production rates.


詳盡中文報導請參考--> 美國首宗基改鮭魚進入審核 預計一年半後上市 (環境資訊中心 2010/08/30)

新聞摘要: 1.  AquAdvantage」的鮭魚,是經過基因改造的北大西洋鮭魚,由位於麻州波士頓的AquaBounty科技公司製造,耗費14年,投入了5千萬美元。該公司表示,這種鮭魚成長速度是一般鮭魚的兩倍,能降低養殖戶成本,並大大提高產量。

2. 此基因組合會注入北大西洋鮭魚的卵中,然後它會被魚體內的基因體吸收,最終鮭魚全身的細胞裡都會有這種DNA。這家公司又使用一種不同的基因技術,讓擬販售給消費者的鮭魚不能生育,以防止雜交。(郁分的註解: 諸類科技公司通常利用"不能生育"這項技術去控制對該物種的專利權. 簡單的說也就是原本屬於大自然的動物或植物變成一種科技, 由科技公司控管. 這不僅影響自然生態, 同時也間接控制了養殖者或種植者的生產權).

 3. 環保人士與科學家將這項決策視為一個門檻。若此案通過,很可能會觸發更多人以消費目的,養殖廣泛種類的基改動物。若是沒有通過,科學家表示,這將對研究產生負面效應,某種程度上是因為基改動物將會賺不到錢

 

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前幾個禮拜休了一整個星期的假, 開車加上搭渡輪到了英國十分北邊的領土--Orkney Islands, 以及十分西邊的Skye半島旅行.

沿途風景壯觀到美不勝收, 回到農場後十分忙碌(現在我們有來自法國/美國/英國/德國及澳洲的一群義工夥伴日夜一同工作, 玩樂, 生活), 並沒有太多時間可以上網或使用電腦.

這幾天終於比較有空閒抓個兩三個小時整理照片, 很喜歡這張在Skye公路旅行時意外發現高原牛(Highlands Cow)時拍的照片.

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近距離地接觸讓我興奮不已. 我可以感到那隻牛被我壓迫到"氣喘如牛", 真的是幾乎準備隨時要衝過來踹我了!   

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我們的食物來源是種植者選擇之下的產物

這個選擇不僅是為了配合四季的節氣 

許多時候其實來自於人為因素的干擾

 

農人種植作物終究是為了銷售到市場 

如何運送食物, 保存食物, 增加貨架上的銷售壽命(shelf life)影響了消費者的購買選擇與權益

然而在廣大的蘇格蘭農作時 

我發現勞力與機械更是有著絕大的影響力

 

譬如說  有機農場與傳統農場最大的差別在景觀環境

一般而言  有機農場為了與大自然合作共存 

通常會利用土地輪耕  栽種著多種類的作物與動植物

像是雜草可以收集作為綠肥或是動物飼料, 香草可以防蟲, 果樹可以吸引鳥兒, 花朵可以吸引蝴蝶與蜜蜂  這些多樣性讓我每天都驚奇地發現大自然的美妙

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(夏天是豆類採收的季節  園丁們分散在不同區塊栽種  我最近常常需要在這兒採收四季豆)

 

但是維持著諸類的有機原則卻需要使用大量人力 

如果一切只講求效率  以方便為首要的利益考量之下 

所導致的就是傳統農場隨處可見的機械化與單一性

 

我常常訝異於隔壁傳統農場的地理景觀是如此的單調平凡

一整片的大面積僅種植一種作物  整齊劃一的青花菜  一樣高度  一樣顏色 

一樣大小  而且我在他們的農場裡看不到半個人


因為機器取代了一切  只要固定地用耕耘機撒種 

用定時器灑水  用農藥控制病蟲害  種菜是如此簡單呀!  


採收也是一門學問 

我愛吃的紫色小花青花菜(purple sprouting broccoli)必須親自用雙手折枝採收 

在豔陽下拖著籃子走過一株株的作物  在綠葉中挑選適合的成熟紫菜花 

我花了一個半小時的時間採收了兩公斤 

這也是為何在一般超級市場買不到紫色小花青花菜的原因:

傳統農場不願意付出過多的人力與時間去採收這種麻煩的作物 


市場上常見的綠色球狀青花菜只要用機器掃過就能採收個成千上噸 

在利潤與效益的考量下  傳統農場當然選擇種植方便管理的綠色球狀青花菜

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(上為我們農場裡的紫色小花青花菜, 下為傳統農場大規模栽種的球狀青花菜)

 

勞力與機器絕對地控制了消費著在超級市場裡的消費選擇

很多時候身為消費者的我們以為自己有選擇的自由及權益

"我喜歡買什麼就買什麼呀~!"  但其實這是種類似於井底之蛙的想法  

除非自己成為食物的生產來源者  或是對商業食物鏈有更深的了解 

才能提高自己對食物來源的控制或是保障自己消費的權益 


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我剛剛在Facebook分享了有關 "蔬果裡的農藥殘留會提高兒童得到注意力不足過動症(ADHD)的機率"的相關新聞.

我支持有機是主要機於環保理由, 但是就我感覺"注意力不足過動症"是目前十分嚴重的文明病, 主要是跟科技及現代人的生活型態有關, 這種腦神經的疾病也間接影響到情緒, 很多人因此而躁鬱或是情緒不穩. 這篇新聞值得讓人關注是因為學術研界也終於開始有證據指出飲食裡的農藥殘留與文明病的關聯性. 


新聞來源

美> http://www.msnbc.msn.com/id/37156010/ns/health-kids_and_parenting/

英> http://www.theecologist.org/News/news_round_up/488796/pesticide_residue_exposure_linked_to_adhd_in_children.html

 

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