昨晚夜宿在Hurricane小鎮某家設備老舊的Travelodge(連鎖平價旅店)。在美國旅行,兩人房的住宿費通常是美金一百元上下,價錢若有含吃到飽的大陸式早餐(continental breakfast)則是划算許多。這家Travelodge的早餐令人驚喜,提供了我喜歡的燕麥片,還有蘋果及草莓優格。吃了豐盛早餐開心上路,開車進入錫安國家公園南邊的旅遊勝地,今天的行程是走十分具有挑戰性的 "天使降臨" (Angel’s Landing) 步道。

 

9號公路的沿途景色

開始進入錫安國家公園

 

本日步道 1:天使降臨   (Angel’s Landing)

  • 總長:8.04公里來回
  • 爬升高度:494公尺
  • 難度:被評價為公園裡最難的步道之一。前段有鋪設步道,後段則是兩邊近乎90度直落的懸崖,遊客需要抓著鐵鏈及鐵環攀爬。
  • 時間:來回共約3.5~4小時

      (官方網站 http://www.zionnational-park.com/zion-angels-landing-trail.htm)

為什麼稱做"天使降臨"呢?因為抵達步道的終點時,遊客們可以用365度的視野縱覽錫安國家公園的峽谷地形,就像天使降臨在峽谷中間。

們在步道口發現二隻不怕人只顧吃的鹿。近距離接近時恍然發現鹿的體積其實很大!

步道沿途景色

這條步道爬升的高度大,非常陡峭,雖然極具難度但幾乎是人人造訪,就看你要不要奮力克服恐懼爬到終點。"天使降臨"是錫安國家公園的精神指標,如果你提到你去猶他州的錫安國家公園玩,接下來的問題十之八九都是「那你有去Angel’s Landing嗎?」。我很慶幸自己在不知情的情況下(因為行程都是Steve在安排)爬完這條步道;被騙上去才知道這麼陡峭,只能硬著頭皮挺進終點。

一直說「爬」,真的就是在爬。沿著峽谷峰迴路轉地爬升了近一個小時之後會抵達一個寬廣的平台,頓時以為抵達終點,但其實可怕的路途才正要開始。Angel’s Landing最後的半哩路最具挑戰性,只剩半哩了再怕也要爬完 (這是條觀光客極多的步道,身邊來自各地的男女老少都在爬,輸人不輸陣!)。

攻頂前稍做休息。花栗鼠到處跟遊客討吃的,行為大膽竟直接爬到遊客背包或身上;公園警告不要餵食野生動物。

開始攻頂,真的就是這麼陡峭!

單線道,遊客眾多,大家互相禮讓。

抵達底端,享受天使降臨般的峽谷美景!

下了山之後,我們搭園區的接駁公車去附近的小鎮Springdale逛逛,並且犒賞辛勞吃了一頓熱食。因為離日落還有些時間,我們決定再去走一條步道多看些景色。Canyon Overlook Trail是條列為難度中級的步道,來回時間約莫一小時而已。趁著下午四點半天色還亮,我們回到園區開車沿著Zion-Mount Carmel Highway,一邊欣賞風景一邊前往步道。

雖然總是想省錢,但旅行時都得靠美食支撐。沒辦法我是好吃的台灣人啊~~

穿越公路隧道 (Zion-Mount Carmel Highway) 

 

一到了步道口停車場就發現有些騷動,原來竟然有大角羚羊(Bighorn sheep)!三隻羚羊忙著吃晚餐,根本不管人類在旁邊近距離拍照。殺了好多電池,就當我們打算收手時,一頭美麗的公羊出現,加入羊群們享受美味的晚餐。因為如此我們在步道停車場就花了半小時欲罷不能地拼命拍照。直到天色開始變暗,才想到要快快去走步道啊~

 

本日步道 2:峽谷俯瞰步道   (Canyon Overlook Trail)

  • 總長:1.2公里來回
  • 爬升高度:50公尺
  • 難度:容易
  • 時間:來回共約1小時,含在終點俯瞰峽谷、休息的時間

      (官方網站 http://www.zionnational-park.com/zion-canyon-overlook-trail.htm)

 

沿著峽谷的窄窄步道,令我回憶起花蓮的砂卡噹步道。砂卡噹美多了就是,因為沁藍的立霧溪水就在一旁。

步道終點是大巨石群,老公開始進行專業拍攝作業。抵達時天色已暗,我們沒有逗留太久。

 

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