連續兩天在英國報紙The Guardian("Singapre sand imports threaten Cambodian ecosystem")以及雜誌The Ecologist("The damage caused by Singapore's insatiable thirst for land")上看到有關新加坡跟東南亞國家(柬埔寨, 印尼, 馬來西亞, 越南)買沙造地的新聞, 在農場工作的我, 不得不馬上聯想到:"土壤".

土壤對地表以及生態的重要性不需我多贅, 這則新聞有趣在: 沙地(土壤)已經如同原物料, 成為買賣的商品; 透過疏濬及開墾海床, 採礦公司遊走法律邊緣, 大規模破壞地表及海洋環境, 影響到了農漁民生存的權益. 這些沙土成為獲利工具, 因為有買主- 宣稱守法的新加坡政府, 有賣方- 短視近利的東南亞採礦公司.

挖一些這邊的土, 填過去那邊一些, 像極了我最近在農場裡的整地工作! 春季的英格蘭是忙碌的農耕季節, 這一陣子我們忙著鏟除上一季的作物, 翻鬆並整理土壤, 以便耕種下一季的作物. 號稱土壤填平高手的我, 整地時只要眼尖地發現不平坦的表面, 就會忍不住地用鏟子填來填去, 把土壤整理到整齊我才願意罷休. 分配土壤成為一種學問, 在一個自給自足長期耕作的菜園, 土壤不得流失, 所以每次整地時都要小心處理每一個步驟, 不得浪費寶貴的土壤.      

不懂沙土重要性的人, 就像法國故事裡那位不懂鹽的重要性的國王. 沙土代表著人類與生物生存的權利, 不應被財團侵犯作為獲利的原物料. 尤其在這則新聞裡, 新加坡政府促使東南亞鄰近國家犧牲重要的海洋生態, 只為擴展國家的面積, 受益的僅有政客與企業, 其餘皆為受害者.

 

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