Symposium: Is our world overpopulated? / Speaker: Michiel Bakker / 29 November 2009

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應Hella之邀, 頭一次參加荷蘭當地的學生組織- 國際社會主義(internationale socialisten)的活動. 因為已經來來回回相約了好多次, 即使禮拜天起得晚, 有點感冒加上外頭又濕冷, 我還是冒著風雨趕去學校的Crea. 一去發現全是講荷語, 本來想趁機溜走回家趕報告, 但好巧不巧在門口又遇到人! 結果一留下來, 他們幫我當場找了個英文翻譯, 在萊登念歷史博士的Karwan居然立刻就移坐到我旁邊, 毫無準備也能馬上口譯! 雖然當中有些遺漏, 但是能翻出來的部分都十分清楚! 實在佩服這群社會主義學生的實力!     

我參加的座談是有關糧食與環境, 標題雖為"這個世界人口過多嗎?" 但其實講者Michiel Bakker先生很明確地否定了這個假設. 他表明, 早從羅馬時期, 人口是否過多就是個爭論不休的問題. 現在主流社會開始注意糧食危機與貧窮問題, 往往把癥結點放在人口過剩, 然而Bakker認為重點不是人口, 而是經濟體系所創造的需求及分配不均. 譬如說: 在美國生產的食物其實足夠供養美國人口的八倍, 但是美國境內沒錢負擔食物而需要申請補助的人卻年年增加; 還有很多開發中國家其實都能夠自給自足, 但是因為IMF跟世界銀行等要求, 為了還債而不得不進口已開發國家大量的輸出農產品, 因而造成擠壓國內市場, 影響國內整體經濟及物價. 另外, Bakker提到環境問題, 已開發國家如荷蘭, 因為糧食生產已轉向以酪農業為主, 品種固定的乳牛就連死了也不能成為食用肉, 這些已開發國家的糧食生產方式所產生的食物碳足跡, 遠比開發中國家高的多. 而開發中國家的環境問題Bakker則提到養殖漁業.

會後發言踴躍, 聽眾們討論的有: 阿姆斯特丹日益增多的建築是否表示人口過多? 人們是否有選擇居住地方的的權力? 貧窮是否導源於沒有個人選擇? 最後Bakker認為環境問題已經慢慢浮上檯面成為主流, 從災難片開始以環境及氣候變遷做為劇情就可以看出這個趨勢; 但是Bakke很激動地指出他厭惡現在的災難片: 從前的災難片(如外星人攻占地球)會描訴人類如何解決問題, 但現在的災難片卻讓人們感到沒有希望.

參加這個不到一小時的座談會讓我受益良多! 可惜沒辦法聽懂荷語需要靠翻譯. 我常覺得來到阿姆斯特丹念書, 整個腦系統似乎需要全部更新, 因為我念的科目十分批判, 而我們學校又以文化批判最為著名, 害我新媒體念起來覺得好厭倦~! 但今天跟這群社會主義學生聊到環境及糧食問題時可真是聊得開心! 我開始覺得, 人類社會的問題都很類似, 終究逃離不了權力, 階級, 控制, 反抗這些因素, 只是在我學的領域中, 必須把這些因素反映在新媒體的發展上: 機器控制論, 網路, 商業利益, 社群發展, 硬軟體開放碼諸類理論尚未成熟的領域上.

跟Karwan與Hella在樓下咖啡廳喝了杯茶, 順便聊了十二月在哥本哈根即將召開的聯合國氣候變遷會議. 到時可能會在那邊碰頭, 想必將會是個巧妙的際遇:)   

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